Alan Cooper:体验设计咨询公司存在的价值?

2017年07月28日  

Alan Cooper,一个用户体验的先驱者,将在本文中讨论独立的用户体验设计咨询公司,它们拥有一项你永远买不起的价值:视角。
 
Alan Cooper是软件行业中的先驱者:在1970年代,他在微型电脑的基础上创造了商业软件。接着,他又在1988年发明了世界上最有影响力的编程语言之一——VB语言。1992年,他共同创立一家交互设计咨询公司Cooper,这家公司创造了许多流传至今的设计方法,比如你一定知道的“用户画像”。另外,Cooper的著作《About Face: The Essentials of Interaction Design》(《About Face 4:交互设计精髓》)目前已经出版第四版了。
 
目前,市面上有很多以设计驱动而获得巨大成功的公司。我们渐渐发现:用户体验设计让你更加成功。这也是为什么业内人士都在抱怨和吐槽,“我们需要一些这样的体验设计支持!”于是他们雇用独立的设计公司,从全新的视角获得价值。很快,他们又会想,既然雇用这些设计师作为内部员工并不能省多少钱,但自己的设计师比起外包公司来说,不是应该更有效率吗?
 
答案是肯定的,内部设计师会比外包设计公司更有效率。但我们可能忽略了真正重要的问题:你需要的是效率吗?提高效率就会对你的成功有帮助?
 
结果,收购了设计团队的公司最终发现,并不能得到理想的效果。引进一些独立的设计师到公司内部,可能不会影响他们的实践性,但一定会限制其独立性。而这独立性,才正是设计公司的精髓所在。
 
跟大家普遍认为的相反,在我看来,大部分的甲方客户都不缺乏创造性,而是缺乏视角。
 
说个有名的例子:1973年,就职于柯达的Steven Sasson发明了数码相机。但这个产品并没有得到摄影业巨头柯达的支持,因为这威胁到公司当时的核心业务电影制作。对于公司来说,这是一个合理的判断,但也同时将公司自己的利益置于用户之上,最终导致柯达永远的死亡。
 
“当局者迷,旁观者清。”由于对面临的问题有深层和长期的熟悉,反而影响一个公司正确的判断,这时需要一个旁观者来理清问题。甲方总是很难战胜证实偏差这样的认知错觉,他们只选择性看到那些对自己观点有利的证据;有时候会出现损失规避心理,也就是决策时会尽量规避损失,而不是冒险想办法获得提升。
 
这就是设计师们发挥作用的地方。与公司根深蒂固的观念、规避风险的决策方式相比,设计师们(虽然不讨人喜欢)更优先考虑用户的需求和行为。但大公司通常看不到这一点。二十五年前,我们同行业一行人当时创造出用户体验的想法,当时我们发现仅仅设计一个屏幕,必须使甲方公司和我们站在同一个角度去理解用户。
 
然而至今大公司们依然搞不清楚一件事,是要让设计师们去创造价值,而不是让设计师们单纯地干活。二十五年前,我们就发现光有线框图和原型图在价值上还远远不够。真正的难题不是要决定屏幕要如何呈现,而是在于我们得明确哪些问题需要解决——并让所有人达成一致。换句话说,如果你有上百甚至上千名员工,让他们团结协作的唯一方式是,树立一个独立且统一的愿景。这正是交互设计师的职责。
 
如今,用户体验设计师们本身就带着不偏不倚的视角,只有他们能在产品发展的各个阶段,提出关键且批判性的战略洞察。
 
如果你将设计师们引入内部,那么你获得了效率却失掉了外部的视角,你将一无所获。如果你节约了成本,却阻碍了公司内部提出反对意见的动力,那又有什么好处呢?从设计师身上节约成本并不是明智之选。一旦你强迫设计师们屈从于同样的文化压力下,那么意味着其他人也将失去旁观者的视角。
 
我认为那些服务于银行或者工程行业的UX咨询公司,前程依然光明。他们会继续完成很多高质量的设计工作,令客户引以为傲。
 
因为有大量的设计工作需要设计师来完成。就是这么个道理:粗糙笨拙的数字技术需要被塑造和设计,去满足用户的需求,而不是迎合开发者的需求。21世纪设计业的突出特征是,我们需要各种各样业态的设计师。我们需要公司内部的设计师,外包的设计师,项目初期、项目中期和项目上线后设计师。但对于这些大量的大型发展中企业来说,外部设计咨询公司所具备的独立性才是企业所需要的,他们能够帮助企业规划明确的未来并且朝着目标前进。
 
“给我一个杠杆,我能撬动一个公司”,前提是这个杠杆要够长,且支点必须位于公司外部。这是一个设计咨询公司存在的意义,而且当下是最需要咨询公司的时期。不管甲方们清不清楚,但他们最想从咨询公司那里得到的正是自主性和独立性。“我们的未来是一条阳关大道,”一位独立第三方的创始人如是说,“不是说着玩,我们的公司正在发展壮大。”
 
作者:Alan Cooper(翻译:Gogi  审校:Ariel)

 

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